Henry Purcell, a királyi hegedűsök házi zeneszerzője

Henry Purcell - John Closterman festménye

1659. szeptember 10-én született Henry Purcell, az egyik legjelentősebb barokk komponista, akinek életében gyerekkorától központi szerepet kapott a zene. Állítólag már kilencévesen komponált, de első datált műve, egy, a király születésnapjára írt óda, 1670-ből származik.

A Chapel Royal gyermekkórusának a tagja volt, majd mutálása után, 14 éves korától királyi hangszerkészítőként és -javítóként dolgozott, 1677-ben elnyerte a „királyi hegedűsök házi zeneszerzője” posztot, két évvel később pedig a Westminster-apátság orgonistája lett. 1682-től királyi orgonista, egy évvel később már udvari zeneszerző.

Számos vokális és hangszeres művet, Első színházi zenéi John Dryden tragédiához készültek, majd következtek a Shakespeare-drámák. Operákat és semi-operákat is írt, ezek legismertebbje az 1689-es Dido és Aeneas.

1695. november 21-én hunyt el, a Westminster-apátságban, az orgona közelében helyezték nyugszik. Testvére is ismert muzsikus volt, fia és unokája szintén zeneszerző lett.