Händel szent oratóriuma

Händel Balthasar Denner portréján

1742. április 13-án, az akkor frissen megnyílt Neal’s Music Hall nevű koncertteremben mutatták be Händel Messiás című oratóriumát. A darab óriási sikert aratott.

A Messiás szövegét Charles Jennens állította össze, kizárólag a Bibliából vett, szó szerinti idézetekből. A zenét a komponista állítólag huszonnégy nap alatt írta meg (magától is kölcsönözve innen-onnan zenei részleteket). Az előadást Händel a csembaló mellől vezette, a zenekart Matthew Dubourg vezényelte.

Messiás a metróban

A londoni bemutatóra egy évvel később került sor. Innen datálódik a szokás, hogy a Halleluja alatt a közönség állva hallgatja a zenét, az akkori uralkodó, II. György ugyanis felállt.

Händel életében összesen harmincnégyszer adták elő, mindannyiszor a Foundling Hospital nevű árvaház javára.

E szent oratórium, ahogyan eleinte nevezték, mivelhogy szövege teljes egészében a Szentírásból származik, a közönségnél igen nagy tetszést aratott, ezért Händel a legtisztább jótékonyságtól indíttatva arra a dicséretes elhatározásra jutott, hogy a Messiást minden évben előadja az árvaház javára. S ez így is történt élete végéig.

Händel Messiása hajléktalanoknak